La producción y el manejo inadecuado de desechos electrónicos apagan el planeta

En 2017 se produjeron en el planeta más de 44 millones de toneladas de residuos electrónicos y eléctricos: Esto es equivalente en peso a todos los aviones comerciales construidos hasta la fecha. 80 por ciento de los desechos terminan en vertederos o se reciclan de manera informal, elevando los índices de contaminación y con impactos dramáticos en la salud.


Texto y fotografía: Francisco Rincón 


La producción mundial de desechos electrónicos está en camino a alcanzar los 120 millones de toneladas por año para 2050 si continúan las tendencias actuales, según un informe de la Plataforma para Acelerar la Economía Circular (PACE) y la Coalición de Residuos Electrónicos de las Naciones Unidas.

El informe revela que el valor anual de los desechos electrónicos mundiales es de más de $ 62.5 mil millones, más que el PIB de la mayoría de los países. Más de 44 millones de toneladas de residuos electrónicos y eléctricos se produjeron a nivel mundial en 2017, equivalente a más de seis kilogramos por cada persona en el planeta. Esto es similar en peso a todos los aviones comerciales construidos hasta la fecha.

El mundo produce al año hasta 50 millones de toneladas de residuos electrónicos y eléctricos”.

Menos del 20 por ciento de los desechos electrónicos se recicla formalmente y 80 por ciento termina en vertederos o se recicla de manera informal, gran parte de ellos en los países en desarrollo, lo que expone a los trabajadores a sustancias cancerígenas y peligrosas como el mercurio, el plomo y el cadmio. Los desechos electrónicos en vertederos contaminan el suelo y las aguas subterráneas, poniendo en riesgo los sistemas de suministro de alimentos y las fuentes de agua.

Además de los impactos en la salud y la contaminación, el manejo inadecuado de los desechos electrónicos genera pérdidas significativas de materias primas escasas y valiosas, como el oro, el platino y el cobalto. Hasta un 7 por ciento del oro mundial puede estar contenido actualmente en desechos electrónicos, con 100 veces más oro en una tonelada de desechos electrónicos que en una tonelada de mineral de oro.

La economía circular como alternativa

En el informe, los miembros de PACE y la Coalición sobre Residuos Electrónicos de las Naciones Unidas, incluyendo a ONU Medio Ambiente, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, el Foro Económico Mundial y el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible, piden una revisión del sistema electrónico actual, enfatizando la necesidad de una economía circular en la que los recursos no se extraen, utilizan y descartan, sino que se valoran y reutilizan de manera que minimizan los impactos ambientales y crean empleos decentes y sostenibles.

Una economía circular trae consigo enormes beneficios ambientales y económicos para todos nosotros», dijo la Directora Ejecutiva Interina de ONU Medio Ambiente, Joyce Msuya.

Las soluciones incluyen el diseño de productos duraderos, sistemas de recompra y devolución de productos electrónicos usados, la ‘minería urbana’ para extraer metales y minerales de desechos electrónicos y la ‘desmaterialización’ de productos electrónicos mediante el reemplazo de la propiedad absoluta del dispositivo con modelos de alquiler y arrendamiento con el fin de maximizar las oportunidades de reutilización y reciclaje de productos.

Fuente: ONU medio ambiente.

Compartir en

Deja un comentario